Pregunta a un experto

Seguro que has escuchado hablar de que en el LHC están buscando el bosón de Higgs. Y de que un experimento en Italia ha detectado neutrinos viajando a una velocidad ligeramente superior a la de la luz. Pero, ¿sabes qué es el bosón de Higgs? ¿Y el LHC? ¿Sabías que el interior de este acelerador de partículas es el sitio más frío y 'vacío' del Sistema Solar? ¿Y que continuamente nos atraviesan cientos de millones de neutrinos procedentes del Sol? ¿Que utilizamos la antimateria para detectar enfermedades? Envía tus preguntas sobre estos y otros temas relacionados a un experto del Centro Nacional de Física de Partículas, Astropartículas y Nuclear (CPAN). Cada mes publicaremos la respuesta a una pregunta seleccionada entre las recibidas. ¡Participa! Envíanos tu pregunta especificando tus datos e indicando en el asunto "Pregunta a un experto CPAN" a nuestro correo electrónico: comunicacion@i-cpan.es.

¿Qué es el axión y qué relación tiene con la materia oscura?

Uno de los mayores interrogantes de la ciencia actual es averiguar la naturaleza de la materia oscura, que según las estimaciones compone el 26% de la masa de todo el Universo pero aún no ha sido detectada. Entre las partículas propuestas por los científicos para explicarla está el axión. Pero, ¿qué es el axión y cómo podría detectarse?

¿Qué implica la detección de neutrinos de alta energía de origen astrofísico?

El experimento IceCube acaba de publicar en Science las primeras evidencias de neutrinos de alta energía cuyo origen se encuentra más allá de nuestro sistema solar. El hallazgo es importante porque abre la puerta a una nueva forma de estudiar el cosmos mediante esta partícula elemental, que apenas interactúa con el resto de materia y, por lo tanto, contiene valiosa información de sus orígenes.

¿Por qué la masa no puede considerarse la "carga" del campo de Higgs?

Esta pregunta la envía desde Sevilla José Polo Gómez, un apasionado por la física cuántica y la física de partículas de 15 años. Responde el catedrático de Física Teórica de la Universitat de Barcelona, Domènec Espriu.

¿En qué consiste la supersimetría y cómo ayudaría a explicar la materia oscura?

Es una de las teorías que encierra más promesas para encontrar física más allá del Modelo Estándar. Supersimetría atrae la atención de muchos físicos, que esperan poder vislumbrarla con el potente LHC. Pero, ¿tendría también la llave para explicar la materia oscura? La pregunta la envía Alejandro Costoya, de Santa Cruz de Mondoy (A Coruña).

¿Por qué el átomo es estable y los electrones no 'caen' hacia el núcleo'?

La típica representacion del átomo, con electrones girando alrededor de un núcleo de protones y neutrones, parece sencilla. Sin embargo, según una interpretación clásica los electrones deberían perder energía al girar y caer hacia el núcleo, colapsando el átomo. Gregorio Mula Espinosa (Valencia) nos hace esta pregunta: ¿por qué se mantiene estable el átomo? Contesta Germán Rodrigo García, investigador científico del CSIC en el IFIC (CSIC-UV).

¿Plutonio o uranio? Lo que puede decir la física nuclear

A principios de febrero, Corea del Norte anunció la realización de su tercera prueba nuclear. Inmediatamente surge una pregunta: ¿cuál es el combustible nuclear empleado? La respuesta es fundamental para saber qué desarrollo tiene el programa nuclear norcoreano. Preguntamos a José Luis Taín, investigador del Instituto de Física Corpuscular (IFIC, CSIC-Universitat de València) qué puede decir la Física Nuclear.

Colisiones protón contra núcleo en el LHC: Una pelota de 'ping-pong' contra un balón de fútbol

Justo antes de comenzar una parada de mantenimiento, el Gran Colisinador de Hadrones afrontó uno de sus mayores retos técnicos: colisionar protones contra núcleos de plomo. Son colisiones muy asimétricas, como hacer chocar una pelota de tenis de mesa contra un balón de fútbol. Carlos Salgado, de la Universidad de Santiago de Compostela, explica en qué consiste estas colisiones y qué utilidad tienen para el programa de física del LHC.

¿Qué pasaría si chocáramos con un coche a la velocidad de la luz, suponiendo que no nos transformemos en energía?

La pregunta la envía un apasionado de la Física de 16 años por correo electrónico. Le hemos pedido que conteste a Alberto Aparici, colaborador científico de La Brújula de Onda Cero, y que ultima su tesis doctoral en el Instituto de Física Corpuscular (IFIC, CSIC-UV).

Premio Nobel de Física 2012

El Premio Nobel de Física 2012 ha recaído en los científicos Serge Haroche y David J. Wineland por “innovadores métodos experimentales que permiten medir y manipular sistemas cuánticos individuales”. Preguntamos a nuestro experto CPAN en qué consisten estos métodos y cuáles son sus aplicaciones.

¿Qué criterios se usan para agrupar neutrinos y antineutrinos dentro de la materia o antimateria?

Con el permiso del bosón de Higgs, el neutrino es la partícula "estrella" de la Física de Altas Energías actual. No tiene carga eléctrica y su masa es minúscula, por lo que se ganó el sobrenombre de "partícula fantasma"... ¿Sabías que mientras lees esto te atraviesan miles de millones de neutrinos procedentes del Sol?

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